Σε αυτό το άρθρο του ιστολογίου, θα συζητήσουμε τον παραδοσιακό ωφελιμισμό, ο οποίος εδράζεται σε τρεις πυλώνες.


Ο παραδοσιακός ωφελιμισμός είναι η κορυφαία ηθική θεωρία που βασίζεται σε τρία στοιχεία. Πρώτον, ο ωφελιμισμός είναι συνεπειοκρατικός, πράγμα που σημαίνει ότι η ηθική αξία μιας πράξης εξαρτάται από τις συνέπειες της πράξης. Μια πράξη κρίνεται καλή ή κακή αποκλειστικά από τις αναμενόμενες συνέπειές της. Δεύτερον, το μόνο κριτήριο για την αξιολόγηση των συνεπειών μιας πράξης είναι το υπολογίσιμο ποσό ευτυχίας που θα παράγει. Σύμφωνα με αυτό, όσο περισσότερη ευτυχία παράγει μια πράξη σε σχέση με τη δυστυχία, τόσο πιο ενάρετη είναι, και η πιο ενάρετη πράξη είναι αυτή που παράγει τη μεγαλύτερη ποσότητα ευτυχίας για τον μεγαλύτερο αριθμό ανθρώπων. Τρίτον, κατά τον υπολογισμό της ποσότητας ευτυχίας που θα προκύψει πριν από την ανάληψη μιας δράσης, όλη η ατομική ευτυχία θεωρείται εξίσου σημαντική, οπότε η ευτυχία κανενός ατόμου δεν είναι πιο σημαντική από την ευτυχία κάποιου άλλου. Έτσι, όταν συγκρίνουμε την ευτυχία δύο ανθρώπων, λαμβάνουμε υπόψη μόνο το ποσό της ευτυχίας που θα παραχθεί γι' αυτούς. Αυτό δείχνει ότι ο ωφελιμισμός είναι ένας κλασικός εξισωτισμός.

Το σοβαρότερο πρόβλημα που θέτει ο αντι-ουτιλιανιστής με τον ωφελιμισμό είναι ότι ο ωφελιμισμός οδηγεί μερικές φορές στον αποκλεισμό της έννοιας της δικαιοσύνης. Υποθέτει ότι ο Minwoo, ένας ωφελιμιστής που εφαρμόζει τα τρία παραπάνω στοιχεία, επισκέπτεται μια χώρα όπου υπάρχει μια σοβαρή συνεχιζόμενη σύγκρουση μεταξύ της ομάδας Α και της ομάδας Β. Βλέπει ένα μέλος της ομάδας Α να επιτίθεται βίαια σε ένα μέλος της ομάδας Β. Σοκάρεται. Ο Minwoo τυχαίνει να γίνει μάρτυρας ενός ατόμου της ομάδας Α που επιτίθεται σοβαρά σε ένα άτομο της ομάδας Β. Αν ο Minwoo καταθέσει την αλήθεια, θα μπορούσε να οξύνει τη σύγκρουση μεταξύ των δύο ομάδων και να προκαλέσει αιματοχυσία, αλλά αν καταθέσει ψευδώς, κατονομάζοντας ένα αθώο μέλος της ομάδας Β, θα μπορούσε να αποτρέψει τη σύγκρουση μεταξύ των ομάδων. Η αβεβαιότητα του να μην καταθέσει είναι ακόμη πιο επικίνδυνη. Τι θα έκανε ο Minwoo, ένας παραδοσιακός ωφελιμιστής, σε αυτή την κατάσταση;

Από τις διάφορες απαντήσεις που δίνουν οι ωφελιμιστές σε αυτή την κατάσταση μη-δικαιοσύνης, μία από τις πιο αξιοσημείωτες είναι ότι ο ωφελιμισμός μπορεί επίσης να περιλαμβάνει την έννοια της δικαιοσύνης. Αυτό γίνεται υποθέτοντας αρχικά μια κοινωνία που μαρτυρεί την αλήθεια και μια κοινωνία που δεν μαρτυρεί, και στη συνέχεια εξετάζοντας ποια κοινωνία παράγει περισσότερη ευτυχία μακροπρόθεσμα. Εξάγεται το συμπέρασμα ότι η πρώτη κοινωνία είναι η καλή κοινωνία επειδή παράγει περισσότερη ευτυχία μακροπρόθεσμα, και έτσι δημιουργεί κανόνες που καθιστούν τη δικαιοσύνη σωστή, μαρτυρώντας την αλήθεια που παράγει περισσότερη ευτυχία και περιορίζει την ατομική συμπεριφορά να ενεργεί ανάλογα. Οι ωφελιμιστές που κάνουν αυτή την απάντηση ονομάζονται ωφελιμιστές των κανόνων.