Σε αυτό το άρθρο του ιστολογίου, θα συζητήσουμε τη διαφορά μεταξύ κορεσμένων και ακόρεστων λιπαρών οξέων και τι κάνουν.


Τα τριγλυκερίδια, ένας τύπος λιπιδίων, αποτελούνται από γλυκερόλη και λιπαρά οξέα. Τα λιπαρά οξέα έχουν μοριακή δομή με υδρογόνο συνδεδεμένο σε μια αλυσίδα άνθρακα και κατηγοριοποιούνται σε κορεσμένα και ακόρεστα λιπαρά οξέα με βάση τον τρόπο με τον οποίο οι άνθρακες στην αλυσίδα άνθρακα συνδέονται μεταξύ τους.

Η μορφή δεσμού άνθρακα που συναντάται στα κορεσμένα λιπαρά οξέα είναι ένας απλός δεσμός μεταξύ όλων των συνδεδεμένων ανθράκων, όπου σε κάθε άνθρακα συνδέονται δύο υδρογόνα. Αυτή η μορφή δεσμού προσδίδει στο μόριο του λιπαρού οξέος ένα ευθύγραμμο σχήμα, το οποίο επιτρέπει στα γειτονικά μόρια λιπαρών οξέων να συνδέονται στενά, με αποτέλεσμα την υψηλή διαμοριακή έλξη που συγκρατεί τα μόρια των λιπαρών οξέων μεταξύ τους. Χρειάζεται πολλή θερμική ενέργεια για να χαλαρώσει αυτή η έλξη. Συνεπώς, τα λίπη που περιέχουν αυτά τα λιπαρά οξέα έχουν υψηλό σημείο τήξης και υπάρχουν ως στερεά σε θερμοκρασία δωματίου. Αυτά τα μόρια λιπαρών οξέων έχουν επίσης αρκετό υδρογόνο συνδεδεμένο στις ανθρακικές αλυσίδες τους, ώστε το υδρογόνο να είναι κορεσμένο στα μόρια, οπότε ονομάζονται κορεσμένα λιπαρά οξέα και τα λίπη που περιέχουν ονομάζονται κορεσμένα λίπη.

Οι δεσμοί άνθρακα στα ακόρεστα λιπαρά οξέα χαρακτηρίζονται από απλούς δεσμούς μεταξύ συνδεδεμένων ανθράκων και διπλούς δεσμούς σε ορισμένα ζεύγη άνθρακα, όπου οι άνθρακες στα ζεύγη άνθρακα με διπλούς δεσμούς έχουν μόνο ένα υδρογόνο συνδεδεμένο μαζί τους, σε αντίθεση με τους μονοσυνδεδεμένους άνθρακες. Στη φύση, τα περισσότερα ακόρεστα λιπαρά οξέα έχουν τα υδρογόνα στα διπλά συνδεδεμένα ζεύγη άνθρακα συνδεδεμένα προς την ίδια κατεύθυνση, δίνοντας στο μόριο του λιπαρού οξέος την εμφάνιση μιας καμπύλης στο σημείο όπου εμφανίζεται ο διπλός δεσμός άνθρακα. Όταν υπάρχουν πολλαπλοί διπλοί δεσμοί, υπάρχουν επίσης πολλαπλές καμπύλες και λόγω αυτής της μορφής, τα γειτονικά μόρια λιπαρών οξέων βρίσκονται σχετικά μακριά το ένα από το άλλο, με αποτέλεσμα τη χαμηλή διαμοριακή έλξη. Τα λίπη που περιέχουν αυτά τα λιπαρά οξέα έχουν χαμηλό σημείο τήξης και υπάρχουν ως υγρά σε θερμοκρασία δωματίου- όσο μεγαλύτερος είναι ο αριθμός των διπλών δεσμών άνθρακα, τόσο χαμηλότερο είναι το σημείο τήξης. Εξαιτίας αυτού, αυτά τα μόρια λιπαρών οξέων ονομάζονται ακόρεστα λιπαρά οξέα, επειδή το υδρογόνο στο μόριο είναι ακόρεστο λόγω των διπλών δεσμών άνθρακα, και τα λίπη που περιέχουν αυτά τα λιπαρά οξέα ονομάζονται ακόρεστα λίπη.

Τα κορεσμένα λίπη εναποτίθενται γύρω από τα όργανα του σώματος για την προστασία τους και αποθηκεύονται στο σώμα, όπου μετατρέπονται σε ενέργεια και χρησιμοποιούνται για την καύση θερμίδων. Ωστόσο, όταν αυτό το λίπος συνδέεται με πρωτεΐνες χαμηλής πυκνότητας, είναι γνωστό ότι η χοληστερόλη συσσωρεύεται στο εσωτερικό των αιμοφόρων αγγείων, εμποδίζοντας τη ροή του αίματος και αυξάνοντας την πίεση στο εσωτερικό των αγγείων, οδηγώντας σε καρδιαγγειακές παθήσεις. Τα ζωικά λίπη, όπως το χοιρινό λίπος, το φοινικέλαιο, το λάδι καρύδας και το βούτυρο, είναι παραδείγματα κορεσμένων λιπών, τα οποία, όταν καταναλώνονται σε υπερβολική ποσότητα για μεγάλο χρονικό διάστημα, συσσωρεύονται υποδόρια και στο εσωτερικό των οργάνων, προκαλώντας παχυσαρκία.

Τα ακόρεστα λίπη συμβάλλουν στη σύσταση των κυτταρικών μεμβρανών των ζώων. Αυξάνουν τη διαπερατότητα των κυτταρικών μεμβρανών, γεγονός που επιτρέπει στο σώμα να αποβάλλει τα απόβλητα και να απορροφά ευκολότερα τα θρεπτικά συστατικά. Βοηθούν επίσης στη διάλυση των σωματιδίων χοληστερόλης στα τοιχώματα των αιμοφόρων αγγείων, επιτρέποντας την καλύτερη κυκλοφορία του αίματος. Είναι επίσης ένα από τα δομικά στοιχεία του εγκεφάλου και του νευρικού ιστού και οι μακροχρόνιες ελλείψεις έχουν συνδεθεί με μειωμένη γνωστική λειτουργία, μαθησιακή ικανότητα και οπτική λειτουργία. Οι πηγές ακόρεστων λιπαρών περιλαμβάνουν το ιχθυέλαιο, τα φυτικά έλαια όπως το ελαιόλαδο και το λάδι περίλλας και τα λίπη από ξηρούς καρπούς όπως τα φιστίκια.